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亚马逊投资自动驾驶汽车初创企业(图)

Auror是由该领域的三位知名研究人员创建的自动驾驶技术初创公司。该公司在一次融资活动中筹集了5.3亿美元以上的资金,吸引了零售巨头亚马逊的投资。

Aurora表示,在谷歌自动驾驶汽车项目前负责人Chris Urmson的带领下,硅谷风险投资公司红杉资本(Sequoia Capital)牵头了包括亚马逊和T. Rowe Price在内的B轮融资。红杉资本合伙人Carl Eschenbach也将加入Aurora的董事会,董事会成员包括科技投资者Mike Volpi、Ian Smith和Reid Hoffman。

Aurora现在是致力于自动驾驶技术商业化的资金最雄厚的公司之一,共融资6.2亿美元,其中包括一年前的9000万美元。虽然Aurora正在设计所有必要的人工智能、软件和计算能力,但它没有计划运营或建造像Alphabet的Waymo、通用汽车的Cruise部门、特斯拉(Tesla)和机器人出租车初创公司Zoox那样的自动驾驶汽车。相反,它正在与大众汽车、现代汽车和中国支持的电动汽车初创公司拜腾等公司建立合作关系,帮助它们开发自主汽车。

所以如果它没有开发自己的自动驾驶汽车,为什么还需要这么多资金呢? Urmson在接受《福布斯》采访时表示,自动驾驶是“一个根本性的难题”。“我们知道这个行业是资本密集型的,我们已经与合作伙伴和投资者明确表示,这是一场长期战略。”

令Urmson高兴的是“像亚马逊这样认真思考物流和货物运输影响的伟大科技公司”正在进行投资,但他拒绝讨论这笔投资是否会促成科技合作

在公开场合,亚马逊对自动驾驶汽车的计划一直比较低调,甚至比以沉默著称的苹果还要低调,苹果至少承认有工程师在研究这项技术。也许这是因为没有一家美国零售商能从机器人卡车和自动送货车辆的商业化中获得更多的好处。

亚马逊在一份电子邮件声明中对《福布斯》表示:“我们一直希望投资于创新的、以客户为中心的公司,Aurora就是这样的公司。自主技术有潜力帮助我们的员工和合作伙伴的工作变得更安全、更高效,无论是在物流中心还是在道路上,我们对这些可能性感到兴奋。”

亚马逊的一名发言人拒绝证实Aurora是否是该公司对自动驾驶技术的首笔投资。Lightspeed Venture Partners、Geodesic、Shell Ventures和Reinvent Capital也参与了最新一轮融资,此前的支持者Greylock和Index Ventures也参与了这轮融资。

Urmson是谷歌团队的最初成员,他的Aurora联合创始人包括特斯拉自动驾驶系统前负责人Sterling Anderson,一位麻省理工学院训练有素的机器人专家,以及曾担任优步位于匹兹堡的先进技术中心的首席工程师Drew Bagnell,也是卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)机器人研究所的副教授。

通变得更加便利和愉快。这种热情并未被Waymo和其他自动驾驶项目商业运营的缓慢进展所遏制。

他说:“这是要建设一些使道路更加安全,使交通更加便利,使世界变得更好的东西。我们将打造一项不可思议的业务,创造一些有意义的东西。”


来源:前瞻网

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